jueves, 14 de junio de 2007

AMERICANOS

Estados Unidos. 1. Nombre abreviado que se usa corrientemente para referirse al país de América del Norte cuyo nombre oficial es Estados Unidos de América. Puede usarse con artículo o sin él. Si se usa precedido de artículo, el verbo va en plural: «Los Estados Unidos han pedido a Francia que aplace su decisión» (Vanguardia [Esp.] 2.9.95). Si se emplea sin artículo, el verbo va en singular: «Estados Unidos está preparado para abrir negociaciones» (Proceso [Méx.] 2.2.97). DPD
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Sousa, por una vez, coincide con la RAE, aunque él sí que se decanta por una de las dos opciones:
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Cuando se usa con artículo (los), se construye con verbo en plural (Los Estados Unidos han decidido intervenir...), y cuando no lo lleva, en singular (Estados Unidos ha decido intervenir...). Teniendo en cuenta que se trata de un topónimo doble, parece más correcto el uso del artículo: los Estados Unidos. Sin embargo, el uso impone también la forma sin artículo. DUDEA
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Es frecuente referirse a este país a través de su abreviatura: EE. UU. Puesto que se trata de una abreviatura, y no de una sigla, debe escribirse con puntos y con un espacio de separación entre los dos pares de letras. [Y si el espacio es “de no separación” (Pulsando Ctrl+Mayúsculas+Espacio, en MS Word en castellano), mejor.] Existe también la sigla EUA, que, como corresponde a las siglas, se escribe sin puntos [Ésta es la que se suele usar en catalán, por ejemplo]. No debe emplearse en español la sigla USA, que corresponde al nombre inglés United States of America. DPD
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Sin embargo, es más que frecuente ver esta norma quebrantada en todos los medios de comunicación en lengua castellana. Antiguamente, los medios impresos encontraban una disculpa en la falta de espacio físico, sobre todo en titulares de periódicos. Esta incorrección, popularmente aceptada, ha dado pie a que hoy en día incluso manuales de estilo, como el de El País, incidan en ella:
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EE UU, no USA. Siglas de Estados Unidos. Por su extendido uso, pueden utilizarse como única referencia, sin necesidad de que vayan precedidas del nombre completo. Se escriben con un cuarto de cuadratín de separación entre cada pareja de letras y nunca precedidas del artículo los.

Lo peor de todo es que, además de resultar totalmente innecesario en medios más modernos, como las versiones en Internet de estos periódicos, no existe uniformidad de criterios en las publicaciones escritas. Así, mientras en el diario argentino Clarín optan por “EE.UU.”, es decir, todo junto, otros medios de comunicación virtuales como El Mundo o el chileno La Nación, lo escriben junto y sin puntos, “EEUU”. Y eso cuando no se saltan a la torera sus propios libros de estilo. Vamos, que para gustos los colores y la ortotipografía española.
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Y aunque todos lo sepamos ya, no está de más repetir que los estadounidenses no son los únicos habitantes de ese continente, y que, aunque la RAE ya lo acepte, tampoco son los únicos habitantes de Norteamérica, así que ni americanos ni norteamericanos, que tampoco cuesta tanto.
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